Normas gerais para a colheita de ervas medicinais

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As plantas ou ervas medicinais são uma mais valia para a nossa saúde. Porém é muito importante que se tenham determinados cuidados e sejam seguidas diversas normas, que são simples mas muito importantes para que tudo corra bem. Vamos assinalar algumas dessas normas gerais a seguir no que respeita a ervas medicinais, nomeadamente na sua colheita:

– Não se devem colher plantas medicinais enquanto estiverem molhadas de chuva ou orvalho, pois o excesso de humidade retarda a secagem e favorece a decomposição das substâncias ativas, inutilizando a planta.

– Na colheita de folhas, flores e ramos, devem-se usar tesouras ou facas bem afiadas, para que o corte seja preciso e a plana não fique danificada.

– Para a colheita de raízes, rizomas e bulbos devem-se usar enxadas ou pás.

– Para a colheita de cascas usa-se um facão ou, quando possível, a própria mão, sempre nas horas mais secas do dia.

– A colheita de frutos, vagens e sementes deve ser feita com uma tesoura ou faca afiada, ou mesmo com a mão.

– Para o transporte das ervas colhidas usam-se, de preferência, balaios e caixas bem arejados. Sacos plásticos não são recomendáveis, pois impedem a ventilação, favorecendo o aparecimento de fungos e a consequente inutilização das plantas.

– Ao serem colhidas, as plantas não devem ser dispostas em muitas camadas, para que não estraguem.

– Se o sol surgir de forma intensa durante a colheita, devem-se proteger imediatamente as plantas já colhidas, para que não se percam as substâncias mais voláteis.

Evitar a mistura de ervas durante a colheita e antes da secagem, para que mantenham puras as suas características sutis.

– Deve-se fazer uma seleção básica durante a própria colheita, sempre que possível. Evitar, por exemplo, plantas doentes, com manchas, terra, poeira ou gases expelidos por veículos.

– Evitar colheitas na proximidade de áreas onde se usam defensivos agrícolas (herbicidas, fungicidas, inseticidas, etc.).

Evitar lavar as plantas após a colheita, à exceção de raízes e rizomas, pois isso pode danificá-las.

– Evitar o armazenamento e o transporte das ervas colhidas junto de produtos químicos que as possam contaminar.

Armazenar as plantas ao abrigo da luz direta, umidade e poeira, enquanto se aguarda a secagem.

Época certa para a colheita de plantas medicinais:

A época exata da colheita de uma planta medicinal depende diretamente dos seus ritmos vitais. Isso varia de acordo não só com a espécie, mas também com a parte da planta que se quer aproveitar. Como normas gerais valem as seguintes indicações:

Raízes, tubérculos, bulbos e rizomas

Colhem-se no fim do ciclo da planta, quando suas partes aéreas (folhas, flores e sementes) começam a secar e antes que brotem novamente.

Hastes, caules e ramos

Colhem-se quando estão bem desenvolvidos, antes da formação dos botões florais, pois estes consomem parte de seus princípios ativos.

Flores

Colhem-se um pouco antes do seu pleno desenvolvimento, antes que comecem a definhar e produzir sementes.

Inflorescências

Colhem-se no início do desabrochar das flores e antes que se abram totalmente.

Cascas

Colhem-se da planta adulta, após seu período de floração e frutificação, quando ela entra em repouso.

Frutos carnosos

Colhem-se pouco antes de sua maturação completa.

Sementes

Colhem-se quando estão bem maduras, ao começarem a secar.

Ervas inteiras

Colhem-se quando já se iniciou a formação e a abertura dos botões florais, porém antes que as flores se abram totalmente.

Qual a altura da colheita de ervas medicinais:

– A hora em que se faz a colheita de uma planta medicinal acentua ou restringe a sua ação terapêutica.

– Geralmente o melhor período para se efetuar a colheita é pela manhã, após a evaporação total do orvalho da noite.

– Nos dias ensolarados e quentes deve-se colher no final da tarde, principalmente as plantas aromáticas, pois o excesso de calor favorece a perda de seus princípios aromáticos, facilmente voláteis.

– Nos dias nublados, porém bem secos, pode-se realizar a colheita a qualquer hora do dia, após a evaporação do orvalho.

– Algumas ervas devem ser colhidas em noites de lua, pois a energia refletida em sua luz pode acentuar certos aspectos da atuação da planta e encobrir outros.